Volvo Ocean Race : Team AkzoNobel vainqueur au finish !

La sixième étape de la Volvo Ocean Race restera dans les annales de la course ! Au terme d’un incroyable finish qui a vu cinq des six équipes terminer en moins d’une demi-heure, Team AkzoNobel, avec à son bord la Française Cécile Laguette, a signé sa première victoire d’étape…

 

Complètement fou ! Au terme de presque trois semaines d’une étape à multiples rebondissements, c’est quasiment un final de match-racing qu’a offert mardi la quasi-totalité de la flotte engagée sur cette sixième étape. Certes, au regard des positions des uns et des autres à l’approche de la Nouvelle-Zélande, on s’attendait à une arrivée au finish, mais pas forcément à cinq bateaux D’autant que dimanche, MAPFRE et Dongfeng Race Team accusaient 140 milles de retard sur le trio de tête composé de Team AkzoNobel, Team Sun Hung Kai/Scallywag et Turn the Tide on Plastic. Mais comme l’avait annoncé Christian Dumard, prévisionniste météo de la course, une zone de hautes pressions située au nord de la Nouvelle-Zélande a totalement rebattu les cartes lors des 24 dernières heures. « Je n’arrive pas à croire que Dongfeng et MAPFRE soient là, il n’y a pas de justice, ça va être une journée difficile », se désolait mardi matin David Witt, skipper de Team Sun Hung Kai/Scallywag, tandis que sur Turn the Tide on Plastic, la skipper britannique Dee Caffari, directement menacée par le retour des deux leaders au général, riait jaune : « Les bateaux rouges reviennent dans la course, vous allez vous moquer de moi : 140 milles derrière et les voilà… »

Finalement, seul le duo composé de Team AkzoNobel et de Team Sun Hung Kai/Scallywag est parvenu à garder à courte distance les deux bateaux rouges. Et après un ultime empannage, c’est le premier qui s’est imposé à 13:17 (heure française, 01:17 mercredi sur place) dans la City of Sails après 20 jours 9 heures 17 minutes et 26 secondes de mer de mer. Une première victoire d’étape sur la Volvo Ocean Race pour l’équipage de Simeon Tienpont, à bord duquel on trouve la Française Cécile Laguette.

Simeon Tienpont, Skipper de Team AkzoNobel :

« Cela a été du match-race pendant 7000 milles, c’est irréel ! Je n’ai jamais couru une course comme ça dans ma vie. Nous avons toujours été à vue des autres bateaux, cela s’est joué au coude-à-coude, ils n’ont jamais cessé d’attaquer et nous, nous n’avons jamais cessé de défendre, je suis trop fier de mon équipage, ils n’ont jamais flanché ».

Cécile Laguette, Membre de Team AkzoNobel :

« Je m’étais dit que si je faisais la Volvo et l’étape d’Auckland, c’était déjà génial ; là, non seulement je fais cette étape, mais en plus je la gagne, c’est énorme ! C’est le fruit d’un long travail qui a super bien payé. Au départ quand on a viré et qu’on s’est séparés de la flotte, on pensait que les autres allaient suivre, ça n’a pas été le cas, on s’est retrouvés cinquièmes, on a ensuite eu un peu de réussite. A la fin, on a un peu pris cher lors des 24 dernières heures : au début de la dernière nuit, on avait encore 30 milles d’avance sur Scallywag et au petit matin, on les a vus revenir à 200 mètres de nous et ça a continué toute la journée ».

David Witt, Skipper de Team Sun Hung Kai/Scallywag :

« Notre équipe n’a jamais lâché. Cette fois-ci, nous n’avons pas empoché la victoire, nous avons eu nos chances, mais AzkoNobel était juste un peu trop bon. Mais nous avons fait un long chemin depuis la première étape ».

Charles Caudrelier, Skipper de Dongfeng :

« Cela aura un gros combat jusqu’à la dernière minute. Nous avons toujours été ensemble, dans les bons et les mauvais coups. Comme on n’avait pas de météo au départ, il fallait qu’on suive quelqu’un, on a suivi MAPFRE. Malheureusement pour nous, car pour quasiment la première fois depuis le début de la course, ils ont fait un très mauvais choix, si bien qu’on s’est retrouvés derniers avec eux. Et malheureusement, nous sommes arrivés juste derrière lui, c’est encore un point de perdu, c’est dommage ».

Au classement général, MAPFRE reste leader et grappille un point sur Dongfeng Race Team, tandis Team Sun Hung Kai/Scallywag prend la troisième place.

Le classement de la sixième étape Hong Kong-Auckland :

1. Team AkzoNobel (Simeon Tienpont) : 20 jours 9 heures 17 minutes et 26 secondes
2. Team Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt) à 2’14’’
3. MAPFRE (Xabi Fernandez) à 22’12’’
4. Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) à 25’10’’
5. Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) à 27’42’’
Non partant : Vestas 11th Hour Racing (Charle Enright)

Le classement général de la Volvo Ocean Race (après six étapes) :

1. MAPFRE : 39 pts
2. Dongfeng Race Team : 34 pts
3. Team Sun Hung Kai/Scallywag : 26 pts
4. Team AkzoNobel : 23 pts
5. Vestas 11th Hour Racing : 23 pts
6. Team Brunel : 20 pts
7. Turn the Tide on Plastic : 12 pts

La rédaction

 

Crédit photo : Jesus Renedo/Volvo Ocean Race Jesus Renedo/Volvo Ocean Race
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