Dakar 2022 : Un parcours innovant et exigeant

Pour sa 44e édition qui se tiendra du 2 au 14 janvier prochains, le Dakar visitera pour la troisième fois l’Arabie Saoudite. Avec des nouveautés et un plateau qui promet d’être extrêmement relevé.

Les pilotes et équipages du Dakar ont découvert l’Arabie Saoudite en 2020, se sont familiarisés avec ses territoires dans des conditions particulières en 2021, et poursuivront leur exploration en 2022. Un simple coup d’œil à la carte du pays invite l’amoureux de grands espaces à s’enfoncer dans l’Empty Quarter (le Quart Vide), cet immense désert vaste comme la France et qui s’étend sur toute la partie sud-est. C’est le pari que s’est fixé David Castera, avec l’ambition de proposer en prenant cette direction un parcours encore plus sablonneux, comprenant par exemple trois étapes où les véhicules rouleront uniquement sur des dunes. La sélection se fera dès lors sur le franchissement et sur la navigation en hors-pistes, tandis que la baisse de la moyenne horaire ne devrait pas être causée par les crevaisons en série que plusieurs concurrents ont subi sur certaines étapes rocailleuses.
 

 
Dans la continuité des aménagements apportés pour équilibrer les chances dans le registre de la navigation, le roadbook électronique sera généralisé à tous les équipages des catégories autos, SSV et camions, une version pour les motos et quads étant également disponible pour les pilotes d’élite. Surtout, l’édition 2022 marquera le point de départ du plan conçu pour accueillir à l’horizon 2030 un plateau d’autos uniquement propulsées par des énergies alternatives. La disparition des moteurs thermiques interviendra selon un calendrier progressif soumis aux évolutions technologiques et passe dans un premier temps par l’ouverture d’une catégorie T1-E, accueillant des prototypes à faible émission de carbone. Les constructeurs s’emploient d’ores et déjà à développer ces autos pour les hisser à un niveau de compétitivité maximal, à commencer par Audi qui a prévu de relever le défi dès 2022.

Olivier Navarranne
Crédit photos : RedBull ContentPool / Icon Sport et
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