World Triathlon Series : La France veut finir en beauté

L’équipe de France de triathlon, emmenée par son leader Vincent Luis en course pour un podium mondial, affiche de sérieuses ambitions pour la finale mondiale des World Triathlon Series et des Mondiaux U23, juniors et paratriathlon. Plusieurs podiums pourraient conclure la très belle saison internationale des Bleus.

 

Après un bel ponctué par le titre européen de Pierre Le Corre, la médaille de bronze européen de Cassandre Beaugrand et sa victoire historique à Hambourg, les titres mondial et européen du relais mixte, le triathlon français se porte très bien. Et ce n’est peut-être pas fini. Le dernier grand rendez-vous de la saison, dès vendredi à Gold Coast (Australie), pourrait en effet offrir de nouvelles satisfactions à l’équipe de France.

Vincent Luis en favori

Chez les Élites, dans la neuvième et dernière étape WTS, Vincent Luis, vainqueur de la finale 2017 à Rotterdam, se présente parmi les grands favoris. Sauf incident, Mario Mola sacré ses deux dernières saisons après trois années de domination de son compatriote Javier Gomez, devrait offrir un sixième titre d’affilée à l’Espagne. Mais derrière, la lutte pour les deux autres places du podium s’annonce terrible entre le Français, l’Australien Jacob Birtwhistle et le Sud-africain Richard Murray. « Tous les feux sont au vert, rassure Vincent Luis. J’ai fait de bonnes séances d’entraînement, tout va bien. Je me suis très bien intégré à mon nouveau groupe d’entraînement, avec notamment Mario et Jacob. Le groupe est vraiment sain, c’est de l’émulation. L’objectif à Gold Coast est de gagner mais, en fonction du déroulement de la course, il faudra s’adapter en fonction des autres. »

Beaugrand et Bergère pour le podium

La catégorie des U23 pourrait bien sourire à la France. Cassandre Beaugrand se présentera en effet sur le ponton de départ avec l’étiquette de favorite. A 21 ans, la Tricolore, présentée par certains observateurs du circuit comme « la nouvelle Gwen Jorgensen » (double championne du monde 2014 et 2015 et championne olympique 2016), sort régulièrement de l’eau aux avant-postes et possède un niveau en course à pied à la hauteur des toutes meilleures du circuit. De quoi largement envisager le podium voire le titre dans cette catégorie U23. Elle sera accompagnée de sa coéquipière de Poissy Sandra Dodet et d’Emilie Morier. Podium envisageable aussi chez les garçons avec Léo Bergère. Seizième au général du championnat du monde WTS (4e à Abu Dhabi et 10e à Hambourg notamment), le médaillé de bronze aux Mondiaux juniors 2015 a largement le potentiel pour s’illustrer pour sa troisième et dernière participation dans cette catégorie (7e en 2016, 6e en 2017).

Des juniors en embuscade, Hanquinquant en leader du paratriathlon

Avec Pauline Landron, Jessica Fullagar et Célia Merle, respectivement 1re, 3e et 7e des championnats d’Europe, et chez les hommes Arthur Berland, Valentin Morlec, Paul Georgenthum et Boris Pierre, les Bleuets ont également les moyens de ramener des médailles chez les juniors, comme souvent par le passé (Dorian Coninx et Raphaël Montoya, les deux derniers juniors Tricolores sacrés, en 2013 et 2014). En paratriathlon, l’équipe de France sera également particulièrement attendue. Derrière son leader Alexis Hanquinquant, double champion en titre et grand favori dans sa catégorie PTS4, les postulants aux honneurs ne manquent pas. Médaillée de bronze à Rio et l’an dernier aux Mondiaux, Gwladys Lemoussu en fait partie, tout comme Elise Marc, championne du monde et d’Europe en titre en PTS3. Dans des courses au niveau de plus en plus homogène, les autres Tricolores auront aussi leur carte à jouer pour se hisser sur le podium de leur catégorie…

La rédaction
Crédit photo : Belga / Icon Sport
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