La France est prête pour l’Euro féminin de handball 2018

Du 29 novembre au 16 décembre, la France accueille pour la première fois l’EHF EURO 2018. Cinq sites, Brest, Montbéliard, Nancy, Nantes et Paris, sont prêts à recevoir les meilleures équipes féminines de handball. Les Bleues comptent bien profiter de la ferveur annoncée pour conquérir leur première couronne continentale.

 

Un point sur l’organisation de l’Euro de handball 2018 en France, ainsi que sur les ambitions des Bleues, ont été faits lors d’une conférence de presse à la Maison du Handball à neuf jours du match d’ouverture entre la France et la Russie à Nancy (jeudi 29 novembre à 21h00). Une délégation de PARIS 2024 menée par Tony Estanguet était également présente afin de leur apporter leur soutien. « Nous avons hâte que la compétition commence, a déclaré Sylvie Pascal-Lagarrigue, présidente du Comité d’organisation. Toutes nos équipes ont travaillé sans relâche depuis plusieurs mois et même plusieurs années pour faire de cet Euro 2018 une grande réussite. C’est un événement important dans le cadre du développement du sport féminin, quelques mois seulement avant la Coupe du monde féminine de football en France en 2019. C’est une belle opportunité de travailler avec les autres disciplines et de créer des passerelles entre nous pour continuer à le développer. Notre volonté est de mettre en place un événement populaire, jeune, festif et rassembleur. C’est dans cette direction et avec cet objectif à l’esprit que nous avons œuvré. »

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Depuis septembre 2014 et l’annonce de l’attribution du 13e Championnat d’Europe féminin de handball à la France, l’équipe d’organisation sa mis en œuvre toutes les conditions pour garantir un beau rendez-vous. Un objectif immédiat le temps de la compétition entre les 16 équipes participantes, mais aussi une vision résolument tournée vers l’avenir avec la volonté de laisser un héritage pour le développement du handball féminin. Avec 1300 bénévoles recrutés pour les 17 jours de l’épreuve, tout est réuni pour le parfait déroulement des 47 matchs au programme sur les 5 territoires hôtes (Nantes, Parc des Expositions, 8450 places – Nancy, Palais des Sports Jean-Weille, 4690 places – Montbéliard, l’Axone, 4470 places – Brest, Brest Arena, 3520 places – Paris, AccorHotels Arena, 14060 places) et pour l’accueil d’un public attendu en nombre. Jamais un Championnat d’Europe féminin de handball n’aura autant séduit avant même les premières rencontres. Avec déjà 115 000 billets vendus, l’EHF EURO 2018 promet d’être un succès populaire. Dès le tour préliminaire, les Bleues ont l’assurance d’être soutenues par leurs supporters. À Nancy, le Palais des Sports Jean-Weille affiche pratiquement complet pour les trois affrontements des Françaises. La finale à l’AccorHotels Arena de Paris, déjà complète dans plusieurs catégories, devrait également faire le plein. Si assister aux rencontres reste le moyen le plus intense pour vivre la compétition, d’autres possibilités existent pour partager ces moments. Le site fra2018.ehf-euro.com et les réseaux sociaux de l’EHF EURO 2018 seront bien évidemment très actifs.

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Avec 14 des 16 meilleures équipes du dernier Mondial 2017, l’EURO 2018 offre une superbe vitrine à une discipline en plein développement en France (36% des 549 300 licenciés dans 2400 clubs). Sur le parquet, les rencontres s’annoncent particulièrement intenses dès le tour préliminaire où il faudra terminer dans les trois premiers du groupe pour poursuivre sa route. À Nantes (Groupe A), le choc des Scandinaves entre la Suède et le Danemark promet du grand spectacle, mais attention également à la Pologne et la Serbie, prêtes à créer la surprise. Gros suspens à Montbéliard (Groupe C) où Hongrie, Espagne, Croatie et Pays-Bas ne pourront faire aucune impasse dans une poule très relevée. À Brest (Groupe D), le public breton aura la chance de voir évoluer la Norvège, championne d’Europe en titre. La Roumanie, l’Allemagne et la République tchèque se disputeront probablement les deux autres tickets qualificatifs. Enfin, à Nancy (Groupe B), le match d’ouverture entre la France et la Russie, revanche de la finale des Jeux olympiques 2016, lancera la campagne des Bleues dans un groupe également constitué de la Slovénie et du Monténégro.

Leslie Mucret
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