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Africa Eco Race : 200 pilotes au départ de Monaco

Pour sa dixième édition, l’Africa Eco Race accueillera un nombre record de concurrents. Plus d’une centaine de véhicules, soit près de 200 pilotes et copilotes, s’élanceront de Monaco le 31 décembre. Les grands favoris de l’épreuve seront au rendez-vous : Vladimir Vasilyev, vainqueur 2017 en Auto, Gerard De Rooy dans la catégorie Camion et Pal Anders Ullevalseter en Moto. Toutefois, de nombreux pilotes pourraient venir créer la surprise…

 
Sur les deux dernières éditions, les quatre roues motrices ont eu le dernier mot avec notamment Vladimir Vasilyev, vainqueur au volant de sa Mini. Mais cette année, avec les très performants Toyota Overdrive et l’armada d’Optimus du team MD Rallye, sans oublier les Buggies SRT de Mathieu Serradori et FDS de Lionel Baud, la course s’annonce encore une fois très ouverte. Pour la première fois, l’Africa Eco Race comptera une catégorie T3 très fournie avec une dizaine de SSV engagés. Ces véhicules tout-terrain, à mi-chemin entre les quads et les buggies, seront très à l’aise en deuxième semaine et pourraient ainsi venir bousculer la hiérarchie.
Une foule de prétendants au podium…
Dans la catégorie Moto, les principaux animateurs du rallye seront présents pour cette dixième édition. Le Norvégien Pal Anders Ullevalseter, double vainqueur de l’épreuve sur KTM, compte renouer avec la victoire après que le jeune Gev Sella l’ait privé d’un troisième succès consécutif en 2017. Tsuk Sella, le frère du pilote sud-africain, tentera de conserver le trophée au sein de la famille. Parmi les autres concurrents engagés, les Italiens Paolo Ceci et Franco Picco, le Marocain Harite Gabari, le Russe Dmitri Agoshkov et le Slovaque Martin Benko feront partis des sérieux prétendants au podium. Julien Sanchez, Français résident au Sénégal, pourrait également venir jouer les trouble-fête.
Gérard De Rooy, favori en Camion…
L’événement de cette Africa Eco Race 2018 viendra incontestablement de la catégorie Camion avec une quinzaine de participants au départ. Parmi eux, Gérard De Rooy, dont le père Jan avait remporté la première édition, aura la faveur des pronostics sur son Iveco. Mais les habitués du rallye, dont Tomas Tomecek, triple vainqueur à Dakar, le Hongrois Miklos Kovacs ou le Belge Noël Essers, seront bien au rendez-vous et partiront avec l’avantage de bien connaître le terrain. Et, il ne faudra pas oublier la Portugaise Elisabete Jacinto, qui aura soif de revanche après son abandon l’an passé.
Deux Françaises en malle moto…
Enfin, ils seront plus d’une dizaine de concurrents à prendre le départ de l’Africa Eco Race 2018 en malle moto. Ces grands aventuriers s’élanceront pour 14 jours de course sans assistance. Parmi eux, deux Françaises, issues toutes les deux de l’asphalte plutôt que du tout-terrain, tenteront de rallier Monaco à Dakar : Lydia Truglio qui découvrira l’Africa Eco Race et Julie Vanneken qui a, quant à elle, déjà vu le lac Rose en 2017.
La rédaction

 

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